リウマチの治療

関節リウマチ治療の基本は薬物療法です。かつては抗炎症剤(ステロイド剤、非ステロイド剤)と金製剤が治療の中心でしたが、1990年代に入ってからこれまでの20年間で多くの新しい抗リウマチ薬やさまざまな治療法が開発されました。特に1999年にリウマトレックスが関節リウマチに使えるようになり、2003年から生物学的製剤の国内発売が順次開始されたことで、関節リウマチの薬物治療は急速に発展しています。現在ではレミケード、エンブレル、アクテムラ、ヒュミラ、オレンシア、シンポニー、シムジアの7種類の生物学的製剤が使用可能です。

当センターで行われているIORRA調査によると、抗リウマチ薬の中ではリウマトレックスが最も使われており、次いでアザルフィジンEN、プログラフ、リマチルの順となっていて、その他の内服の抗リウマチの使用率は5%に満たない状況です。生物学的製剤はすべてあわせてもまだ20%程度しか使われていませんが、その使用率は年々伸びており、リウマトレックスと並ぶ中心的な治療薬です。ただし生物学的製剤の医療費が高額であることから、抗リウマチ薬の併用療法にも改めて注目が集まっています。一方、ステロイド剤は約半数の患者様が使用なさっているものの、服用率、服用量ともに減少の一途を辿っています。

関節リウマチに係る医療費は高騰していますが、医療費に関しては薬剤費だけを考えるのではなく、それにより得られるメリットまで含めて考慮する必要があります。医療費に関してもIORRA調査からの報告がありますのでご参照下さい。
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2010年に欧州リウマチ学会 (European League against Rheumatic Diseases, EULAR)によってまとめられた「生物学的製剤を含む抗リウマチ薬による治療推奨」が早くも2013年に改定されました。
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文責 猪狩勝則
2015年2月1日改筆